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¿Cómo es una nave espacial y qué tipo de combustible utiliza?

Las naves espaciales te pueden parecer mecanismos de ciencia ficción, lo cierto es que son vehículos con un funcionamiento diseñado con tecnología única pero humana, checa como son y cómo funcionan.

Por Diana Vargas

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¿Cómo es una nave espacial y qué tipo de combustible utiliza?

¿Cómo es una nave espacial y qué tipo de combustible utiliza? - (Pexels)

Ya sea que las hayas visto en noticias, en internet o en películas de ciencia ficción, las naves espaciales son hoy un elemento común dentro de las innovaciones tecnológicas que se pensaban como imposibles. El primer cohete en ser lanzado al espacio fue de origen ruso, su nombre: Vostok 1, esto ocurrió en 1961, desde ese entonces los avances en materia espacial aunque progresivos han sido imparables.

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Para estos enormes pasos de la humanidad en viajes espaciales ha sido necesario crear máquinas cada vez más sofisiticadas, si no sabes qué es un nave espacial, cómo es y cómo funciona, en Explícame te lo contamos todo.

¿Cómo son las naves espaciales?

Las naves espaciales son máquinas diseñadas para órbitar fuera de la Tierra. Las ganas de viajar al espacio han estado presentes a lo largo de la historia de la humanidad, sin embargo, debido a los contextos propios, no será hasta el siglo XVIII cuando se comienza a pensar en mecanismo para salir del planeta. La literatura es un gran precursor de las primeras naves espaciales, al menos, la idea de lo que sería una. Da la ciencia ficción nacerá parte del mundo órbital que hoy parece cotidiano. Gracias a la invención del motor de reacción la nave espacial sería una realidad. 

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Las naves espaciales son diferentes una de otra ya que no suelen producirse en serie como los automóviles, son conocidos también como satélites. Se componen de dos partes, la plataforma y la carga útil. La primera debe ser de material ligero y resistente pues tendrá en su interior todas las herramientas científicas o tripulantes necesarias para su comunicación en Tierra, en tanto, la carga es útil es el material que se desea desplegar en el espacio exterior: seres humanos, cámaras, robots, etcétera.

Hay naves espaciales que son tripuladas y otras que se dirigen remotamente con ayuda de elementos robóticos. Para que se entienda mejor, los cohetes especiales (plataforma) son la barrera que con un motor de combustión genera energía cinética necesaria para mandar fuera de órbita una nave espacial.

Los motores de las naves espaciales funcionan con hidrógeno liquido o queroseno, esta motor de reacción es el más utilizado en despegues espaciales, se usan dos mezclas de químicos:

  • propergol líqudo
  • propergol sólido
  • propergol híbrido

Finalmente, la nave espacial con la mayor velocidad alcanzada fue la Voyager 1, que logró volar a una velocidad de 63.000 kilómetros por hora.

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