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Cuándo se descubrió la malaria, la enfermedad que China ha logrado erradicar

Esta enfermedad transmitida por los mosquitos ha arrebatado millones de vidas a lo largo del mundo, la OMS ha declarado a China libre de malaria, lo cual ha despertado curiosidad sobre la fiebre india.

Por Diana Vargas

- 01 de Julio de 2021 - 15:12 hs
Cuándo se descubrió la malaria, la enfermedad que China ha logrado erradicar

Cuándo se descubrió la malaria, la enfermedad que China ha logrado erradicar - Pexels

China ha informado recientemente que ha logrado erradicar en su territorio la malaria, una enfermedada que ha estado presente en la humanidad hace cerca de 50.000 años. En la actualidad se sabe que dicha afección sigue matando al menos a 400.000 mil personas alrededor del mundo. Se transmite a través de la picadura de un mosquito de la familia Anopheles, se encuenta con fuerza en regiones tropicales.

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China logró esto a través de estrategias de salud pública y con la elaboración de tratamientos eficaces contra la enfermedad. Asimismo, proporciona talleres de prevención contra el parásito y facilita kits de protección a su población. Estos esfuerzos comenzaron desde 1950 y se ha convertido en el primer país de la Región Pacífico Occidental en recibir una certificación libre de malaria.

Se piensa, según estudios científicos que la Malaria pudo surgir hace millones de años y ser transmitida de chimpances a humanos, en la actualidad los desarrollos de las vacunas se encuentran en proceso, pues no hay una totalmente eficaz. Ahora, platicaremos un poco sobre la historia de la malaria, si quieres descubrir quién la descubrió y cuándo lo hizo, no dejes de leer.

Quién descubrió la malaria y cuándo 

Se sabe de la presencia de la malaria desde hace siglos, sin embargo no sería hasta entrado el siglo XIX que iniciarían las primeras investigaciones para descubir qué provocaba la enfermedad. Sobre el descubrimiento del protozoo causante de tal afección salen a relucir dos nombres: Charles Louis Alphonse Leveran y Ronald Ross.

Alphonse Leveran sería el primero en identificar que se tratraba de un protozoo -animales unicelulares transmisores de enfermedades-, descubrió algunos efectos de la malaria en la sangre de enfermos a los que examinó y en muertos por malaria, a los que realizó necropsias.

Sus investigaciones iniciarían en 1880. Será en Italia que recibirá el nombre con el que todos conocemos a la enfermedad que en español significa "mal aire". Leveran era un médico militar, lejos de los circulos científicos de la época, sin embargo, con ayuda de Pasteur logró que su teoría de los protozoo fuera investigada, por lo que se ganó el reconocimiento de la comunidad y recibió en 1907 el Premio Nobel de Medicina. 

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Ronald Ross de origen escocés, quien empezó a estudiar la malaria en la India, a la par de Leveran, le dedicó años enteros al estudio a la fiebre india. Él descubrió al parásito en el mosquito y demostró que era el transmisor de la malaria, esto lo hizo en 1895, en 1902 ganó el premio Nobel de Medicina. 

Años después la malaria recibiría el nombre de Paludismo. Si bien, se transmite por mosquitos, existen otras formas de transmisión como de madre a hijo durante el embarazo, a través de una transfusión de sangre y por medio de objetos punzocortantes infectados.

Síntomas comunes de la malaria:

  • Tos
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor abdominal
  • Dolor muscular o articular
  • Fatiga
  • Sensación general de malestar
  • Dolor de cabeza
  • Respiración rápida
  • Frecuencia cardíaca acelerada
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Diana Vargas

Su primera formación empezó como Humanista en la Universidad de Quintana Roo. Egresada de la Licenciatura de Historia en la Universidad de Guadalajara. Ha participado en foros, ponencias y charlas sobre la historia de las mujeres. Ponente en el VIII Encuentro de Estudiantes de Humanidades Frontera México-Belice y en el XVIII Encuentro Nacional de Estudiantes de Historia en la ciudad de San Cristóbal de las Casas, Chiapas. Se ha desempeñado como locutora y escritora en sus tiempos libres. Actualmente se desempeña como redactora web en Soy Nómada. Amante de la diversidad y los viajes. Sus áreas de interés son la historia como ejercicio social, la literatura y la música.

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