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Así es la molécula que originó la vida en la Tierra hace 4.600 millones de años

¿Cuál es el génesis de la vida en el planeta? Esta es una de las preguntas que los seres humanos llevan tiempo queriendo responder. Al parecer los avances científicos han dado resultados.

Por Diana Vargas

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Así es la molécula que originó la vida en la Tierra hace 4.600 millones de años

Así es la molécula que originó la vida en la Tierra hace 4.600 millones de años - (Pexels)

Una de las preguntas que habita con los seres humanos desde los comienzos de las primeras civilizaciones ha sido el cómo se originó la vida tal y como la conocemos. Investigaciones, experimentos y demás cuestiones han envuelto a la comunidad científica que recientemente se aproximada a entender mejor el origen de la materia biólogica en el planeta Tierra.

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En el interior de una nube cercana a nuestra galaxia se encontró "etanolamina", una molécula que propició las primeras membranas celulares hace miles de millones de años. Si bien este es un gran paso para la ciencia, lo cierto es que los investigadores y expertos han dicho que aún hay un gran camino qué recorrer. 

¿Quiénes hicieron el hallazgo? Astrofísicos y bioquímicos internacionales del Centro de Astrobiología en España detectaron la presencia de etanolamina en una nube molecular muy cerca de nuestra Galaxia. Se pudo detectar la presencia de esta sustancia molecular gracias a un radiotelescopio IRAM, un captador de ondas de radio localizado justo en Pico Valeta, Granada. 

El descubrimiento es fundamental porque ayudará en un futuro a entender el desarrollo de la vida en la Tierra y resolverá preguntas frecuentes sobre la biología y la formación de los primeros organismos vivos en nuestro planeta, o de al menos, el acercamiento para comprender las sustancias que en convergencia permitieron la química necesaria para la vida. Victor M. Rivilla, uno de los científicos encargados del experimento, destacó que la etanolamina contiene tres de los elementos fundamentales para comprender el "génesis" biológico:

  • Lípidos
  • Ácidos nucleicos ARN y ADN
  • Proteínas

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Esta sustancias juntas permiten la creación de membranas celulares, la formación de los elementos genéticos y actividad metábolica, a partir de su combinación crean el aminoácido glicina, elemento que forma las proteínas que los seres humanos albergan. No obstante, esta molécula es importante no sólo para la Tierra sino para el espacio exterior pues propicia la formación de nuevas estrellas y sistemas planetarios.

Pero, ¿cómo llegó a la Tierra?

La molécula se encuentra en grandes cantidades en las zonas interestelares, su formación se originó ahí. Se piensa, aunque aún no hay una teoría sostenida por la comunidad, que llegó a la Tierra a través de los asteorides en forma de meteoritos que cayeron hace 4 mil 600 millones de años. Izaskun Jiménez Serra, coautora del estudio destacó:

Sabemos que un amplio repertorio de moléculas prebióticas podría haber llegada a la Tierra primitiva a través del bombadero de cometas y meteoritos.

De igual forma se piensa que la etanolamina llegó en mil billones de litros abarcando una extensión kilométrica. La conjunción de esta molécula y otras que ya se encontraban en la Tierra permitió la evolución de las primeras membranas celulares. Así, los acercamientos para entender el origen de la vida e incluso la formación de otros planetas en la galaxia y espacio exterior están más cerca de lo que se pensaba hace unas décadas. 

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