Naturaleza

¿Qué provoca la lluvia ácida y cuáles son sus efectos en el ambiente?

La acidificación del suelo y las aguas superficiales tiene efectos negativos sobre los ecosistemas y supone un grave peligro para los seres vivos  

Por Alma García

- 26 de Junio de 2021 - 18:37 hs
¿Qué provoca la lluvia ácida y cuáles son sus efectos en el ambiente?

¿Qué provoca la lluvia ácida y cuáles son sus efectos en el ambiente?

La lluvia ácida es producto de la contaminación atmosférica y se genera cuando los gases producidos por los combustibles, se mezcla con el oxigeno del aire y el vapor del agua; provocando la condensación de ácidos en la atmosfera, que luego regresan a la tierra en forma de precipitaciones lluviosas. La acidificación del suelo y las aguas superficiales tiene efectos negativos sobre los ecosistemas y supone un grave peligro para los seres vivos.

¿Qué provoca la lluvia ácida?

La quema de combustibles Fósiles utilizados en la industria, las centrales eléctricas y los gases producidos por los vehículos motorizados, emiten gases cargados de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno. Del mismo modo, las grandes explotaciones ganaderas emiten enormes cantidades de amoniaco, como producto de la descomposición orgánica de las heces del ganado.  

Estos tres contaminantes: dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno y amoniaco, se oxidan cuando entran en contacto con la atmosfera y provocan la formación de ácido sulfúrico y ácido nítrico. Estos ácidos, se disuelven con el vapor del agua y se condensan en las nubes y regresan a la superficie terrestre en la forma de lluvia acida. Aunque este fenómeno también puede presentarse en la forma de niebla o nieve.

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Cuáles son los efectos que provoca la lluvia ácida sobre el medio ambiente

El coeficiente de acidez de la lluvia se altera drásticamente con el ácido sulfúrico y el ácido nítrico, de tal manera que cuando las precipitaciones entran en contacto con el suelo y las aguas superficiales, alteran sus características químicas, trayendo consigo un enorme riesgo al equilibrio de los ecosistemas. En términos generales, algunos de las consecuencias más graves de la lluvia ácida son los siguientes.

Los océanos 

  • Pierden parte de la biodiversidad, como producto de la alteración del coeficiente de acidez de las aguas marinas, perjudicando al fitoplancton, que es la base de la alimentación de muchas especies, modificando la cadena de alimentación y condenando a al extinción a innumerables organismos y animales marinos.  

Las aguas dulces o continentales 

  • También muestran efectos negativos producto de su acidificación. Es necesario tener en cuenta que a pesar de que sólo 1% del agua del planeta es dulce, el 40% de los peces viven en ella, lo que podría provocar la extinción de innumerables especímenes y poner en peligro a muchos otros. Por si esto fuera poco, los metales pesados que acompañan los contaminantes que generan la lluvia acidas, se desplazan hacia aguas subterráneas, poniendo en peligro el agua utilizada para el consumo humano. 

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En los bosques

  • La acidificación de los suelos impide que la vegetación absorba correctamente el agua y los nutrientes que requiere; esto daña las raíces de los arboles, disminuye su crecimiento y los vuelve vulnerables a muchas enfermedades y plagas.
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