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¿Por qué se dice que los corales tienen células de tipo animal?

¿Plantas, rocas o animales?, los corales son imprescindibles para la vida pero causan confusión al definarlos en una categoría biológica. Aquí algunas aproximaciones.

Por Diana Vargas

- 01 de Septiembre de 2021 - 10:53 hs
¿Por qué se dice que los corales tienen células de tipo animal?

¿Por qué se dice que los corales tienen células de tipo animal? - Pexels

Rodeando todas las zonas tropicales del planeta, los mares tienen su propia vegetación viva y necesaria. Estamos hablando de los corales, estructuras de cuerpos solidos o blandos, adornadas por algas, esponjas y demás flora acuática que alberga infinidad de vida marina en su interior.

Aunque conocidos, el coral suele ser misterioso cuando se piensa en su origen, pues emergieron en la Tierra hace 542 millones de años, siendo uno de las primeros seres vivos, a continuación veremos un poco más de la biología de los corales. 

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¿Por qué se dice que los corales tienen células de tipo animal?

Los corales, aunque no lo creas, son animales marinos, uno de los primeros que existieron en el planeta después de la esponja de mar. Son cientos las especies de corales, el nombre para reconocer a los ejemplares coralinos es pólipos, viven en los arrecifes por lo que usualmente se les confunde con rocas o plantas, no obstante, se dice que los corales tienen células de tipo animal por qué poseen un linaje conectado a las medusas y las anémonas de mar.

La base visible, es un casco duro que compone a los arrecifes coralinos, su cuerpo es blando, en un mismo espacio puede haber decenas de corales, todos viven de manera independiente y se alimentan de manera separada de pequeñas algas y diminutos peces, no obstante la mayoría se alimenta de algas unicelulares fotosintéticas. Los primeros arrecifes de coral que se formaron en el mundo surgieron hace 50 millones de años.

Otro factor que determina que los corales posean células de tipo animal es que realizan las funciones generales que cualquier ser vivo del reino animal necesita para sobrevivir se reproducen, alimentan, generan desechos y mueren.

Una característica particular de estos pequeños seres es que realizan un acto biológico conocido como simbiosis, es decir una asoación entre dos individuos de diferente especie con el fin de sobrevivir. La simbiosis de los corales se da mediante algas y carbonato de calcio, compuesto químico que les brinda una coraza como a ciertos moluscos.

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El nombre científico de la familia a la que pertenecen los corales es antozoos, categoría en la que también se incluyen las anémonas de mar y las plumas de mar, asimismo, existen especies de corales que no poseen exoesqueleto.

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Diana Vargas

Su primera formación empezó como Humanista en la Universidad de Quintana Roo. Egresada de la Licenciatura de Historia en la Universidad de Guadalajara. Ha participado en foros, ponencias y charlas sobre la historia de las mujeres. Se ha desempeñado como locutora y escritora en sus tiempos libres. Actualmente se desempeña como redactora web en Soy Nómada y Explíca.me. Amante de la diversidad y los viajes. Sus áreas de interés son la historia como ejercicio social, la literatura y la música.

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