Ciencia

¿Qué es un cometa y cuáles son sus características principales?

Confundidos con los meteoros, estos cuerpos celestes presentes en el Sistema Solar tienen su propia composición y estructura. Checa la información en la nota.

Por Diana Vargas

-
¿Qué es un cometa y cuáles son sus características principales?

¿Qué es un cometa y cuáles son sus características principales? - (Pexels)

Los cometas son posiblemente uno de los elementos sueltos más interesantes de nuestro Sistema Solar, en el pasado fueron llamadas bolas de nieve sucias, debido a su color opaco al sobrevolar el cielo nocturno. Son elementos astronómicos presentes desde la formación de nuestro planeta y han abierto interrogantes a los antiguos científicos.

Hay registros históricos de su paso por el manto estelar. Estas manchas en el cielo a menudo confundidas con asterorides o meteoros tienen su propia estructura e historia. A continuación, te explicamos qué es un cometa y cuáles son sus características principales.

También te puede interesar: Cuáles son las características de Mercurio y por qué hay hielo en su interior

¿Qué es un cometa?

De manera general, se sabe que los cometas son elementos distribuidos a lo largo de nuestra galaxia y son una muestra de la formación del Sistema Solar, es estima que tienen en el espacio exterior cerca de 4.600 millones de años, dentro de ellos debe haber información importante acerca de la formación de nuestro Sistema Solar ya que se cree que através de ellos llegó parte de la materia inicial de la Vía Láctea. Uno de estos fragmentos espaciales pudo traer agua, sustancia vital para la formación de vida en la Tierra, además de otros elementos que en conjunto dieron pie al primer material biológico

Tras la invención de los telescopios se les empezó a estudiar con mayor profunidad, en ese estonces se descubrió que tienen apariciones periódicas. Edmund Halley, en el siglo XVIII pronóstico la aparición del cometa que se bautizaría como él, mencionó que la próxima aparición de un cometa sería en 1758, dicho cometa órbita el espacio cada 75 años. Sólo es posible verlos con claridad cuando están cerca del sol y por un periodo corto de tiempo.

Características de los cometas y estructura

Un cometa es un cuerpo frágil y pequeño, con forma irregular, cuando te decimos que son pequeños nos referimos a que sólo miden algunos kilómetros. Están conformados principalmente por gases, hielo y materiales pesados. La estela de luz que vemos a su paso es un condensación de gases como nitrógeno, hidrógeno, oxígeno y carbono.

También te puede interesar: Cuáles son las características de Mercurio y por qué hay hielo en su interior

La orbitación de los cometas suele ser distinta a las predecidas por Newton, esto tiene relación con los gases que alberga, los cuales pueden provocar una propulsión que saca al cometa (núcleo) fuera de su trayectoria habitual. Se piensa que muchos cometas provienen de una nube llamada Oort y y pueden tardar hasta 30 millones de años en orbitar el Sol.

La estructura (partes) de un cometa es la siguiente:

  • Núcleo: Se le llama así a la parte congelada de algunos kilómetros en el interior del cuerpo donde también hay hielo y polvo espacial.
  • Coma: Se trata de una pequeña atmósfera formada de corrientes gas y polvo.
  • Cola: El polvo y gas expulsado por la propulsión del cometa está formado por lo que los astronómos llaman "colas".

¿Alguna vez has visto un cometa?

Sí. 0%
No estoy seguro/a. 0%
No. 0%
 
Síguenos en

En esta nota

Recibe todas las noticias en tu e-mail

Todo sobre cómo funciona el mundo y sus inventos.

Debes completar tu e-mail Debes completar un e-mail correcto.
Ya estás suscrito a nuestro newsletter. Pronto recibirás noticias en tu correo.

Suscribirse implica aceptar los Términos y Condiciones

Sigue leyendo

Más de Ciencia