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Planetas enanos: qué son y cuántos hay en nuestro Sistema Solar

Además de los característicos 8 planetas que giran alrededor del Sol, existen otros con peculiaridades que los hacen ser enanos de la galaxia, checa cuántos hay en la Vía Láctea.

Por Diana Vargas

- 28 de Octubre de 2021 - 12:16 hs
Planetas enanos: qué son y cuántos hay en nuestro sistema solar

Planetas enanos: qué son y cuántos hay en nuestro sistema solar - Pixabay

El universo es muy amplio y complejo, no obstante, la ciencia tiene herramientas precisas para conocer, al menos, lo que se encuentra más cerca del sistema en el que órbita la Tierra. El Sistema Solar está integrado por una estrella madre, el Sol y 8 planetas que conocemos bien: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, sin embargo, además de los cuerpos celestes que integran el sistema planetario, hay otros que son catalogados planetas pero enanos.

No necesariamente por su tamaño, sino más bien por su lugar dentro de la galaxia y su distancia relativa al Sol, aunque si pensamos en sus dimensiones son mucho menores que la de planetas como Marte o la Tierra.

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Planetas enanos: cuántos hay en nuestro sistema solar

El término enano, fue creado por Unión Astronómica Internacional y hace referencia aquellos cuerpos que no puede ser catalogados como planetas comunes u otro tipo de cuerpo de menor tamaño dentro del sistema solar. Lo cierto es que en sí, el tamaño no involucra un elemento propio de lo que caracteriza a un planeta enano. Entre otros pormenores poseen características de un planeta, es decir:

  • Giran alrededor de una estrella, en este caso el Sol
  • Tienen forma esférica pues su masa supera su propia gravedad
  • No es un satélite ni posee los elementos para ser catalogado como tal 
  • Comparte orbita con otros objetos

Plutón dejó de ser considerado un planeta desde hace poco más de 15 años debido a que comparte espacio y orbitación con otros cuerpos más cercanos que también son considerados planetas enanos.

Actualmente, la Unión Astronómica Internacional considera que existen 5 planetas enanos: Ceres, Plutón, Eris, Makemake, Haumea. Sus ubicaciones son variadas, Ceres se encuentra en el cinturón de asteroides, Plutón se localiza en el cinturón de Kuiper, al igual que Makemake y Huamea. Mientras que Eris está en el interior del disco disperso.

Caronte, que es considerada una luna de plutón no se considera un planeta enano pero las conclusiones sobre su categoría astronómica son inciertas, ya que no hay una propuesta clara de lo que hace ser a un cuerpo celeste un planeta enano, pues el tamaño no parece ser eje fundamental. La familia de planetas enanos órbita junta más allá de Neptuno.

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Plutón, quien perteneciera a los planetas del sistema solar, se encuentra muy lejos del sol, tanto que este se ve desde su superficie como un pequeño punto a lo lejos, su luz, se puede percibir como la luz que emite la luna sobre la Tierra en las noches, además sus temperaturas son extremas, se encuentra a -400 grados fahrenheit.

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Diana Vargas

Su primera formación empezó como Humanista en la Universidad de Quintana Roo. Egresada de la Licenciatura de Historia en la Universidad de Guadalajara. Ha participado en foros, ponencias y charlas sobre la historia de las mujeres. Se ha desempeñado como locutora y escritora en sus tiempos libres. Actualmente se desempeña como redactora web en Soy Nómada y Explíca.me. Amante de la diversidad y los viajes. Sus áreas de interés son la historia como ejercicio social, la literatura y la música.

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