Ciencia

Así se logró crear el mapa de Andrómeda, la galaxia más próxima a la Vía Láctea

Un equipo conformado por científicos de Canadá, México, Estados Unidos y Europa logró elaborar un extraordinario mapa de esta galaxia en espiral.

Por Diana Vargas

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Así se logró crear el mapa de Andrómeda, la galaxia más próxima a la Vía Láctea

Así se logró crear el mapa de Andrómeda, la galaxia más próxima a la Vía Láctea - (Pexels)

Observar el firmamento podrá parecer una tarea sencilla, sin embargo, el trabajo astronómico que conlleva ubicar y trazar coordenas para encontrar cuerpos celestes requiere de mucha preparación y esfuerzo.

Un grupo de astronómos deja ver las primeras aproximaciones del objeto visible más lejano de la Tierra: la galaxia Andrómeda. Se trata de un mapa de alta resolución que científicos de América del Norte y Europa han logrando recrear. Cabe resaltar que aunque este objeto es uno de los más estudiados, son pocas las observaciones directas que se tienen de él. 

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Cómo se consiguió crear el mapa

La frecuencia utilizada para observar Andromeda ha sido de 6.6 gigahercios. Fue posible gracias a los interferómetros -método de medicón sonoro o de ondas- ubicados en los observatorios terrestres. Estos equipos se encuentran óptimizados para poder alcanzar objetos distantes o de menor tamaño. En el estudio participó Ricardo Génova Santos astrofísico de IAC (Canarias), quien dijo que una de las dificultades con las que se encontraron fue que la emisión global de esta galaxia es mucho mejor que la de otros mecanismos físicos. Para dar con Andrómeda usaron el Radio Telescopio Sardinia, ubicado en Cerdeña, Italia, este cuenta con una antena de 64 metros.

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Para lograr la investigación fueron necesarias 66 horas en el Observatorio de Cerdeña, estudiar las frecuencias  y verificar sus mecanismos de emisión. Entre los principales campos de emisión se encuentran la libre-libre, sincrotrón y las generadas por la Vía Láctea y Andrómedra: emisión anómala de microondas.

Qué utilidad tendrá el mapa

El mapa de Andrómeda permitirá identificar y separar regiones de la galaxia y saber en qué zonas del cuerpo se encuentran los espacios ionizados que permiten la formación de estrellas. Otros datos relevantes son determinar el ritmo de formación estelar y emprender proyectos de úsquedas a más alta frecuencia, parámetros astrofísicos importantes para la comunidad científica.

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